Internationale Wayfarer Rally 2017 in Amerika

Tijdens de Worlds en Rally vorig jaar in Heeg werden Lous en ik door de aanwezige Amerikanen en Canadezen nadrukkelijk uitgenodigd voor een tegenbezoek.Dit leek ons een goede aanleiding om een vakantie in Amerika te plannen.Daarom hebben we voorafgaand aan de Rally eerst een rondreis van 3 weken met een camper gemaakt in Californie en Arizona. We hebben vele beroemde Nationale Parken, zoals de Grand Canyon, Bryce, Zion, Sequoia, Yosemite bezocht en steden als San Francisco, Los Angeles, Las Vegas en vervolgens op doorreis naar de Rally een aantal dagen New York.

De Rally vond plaats van 15-22 juli op het Wellesley Island, een van de duizend eilanden in het gebied waar de St. Lawrence River uitmondt in Lake Ontario.Het is schitterend zeilwater, dat ons het meest deed denken aan de Zweedse Scherenkust, zoals indertijd bij de rally op Malo.De meeste eilanden zijn particulier bezit met veelal mooie Victoriaanse buitenhuizen.De locatie was prima met grote campsites, een aantal cottages, goede havenvoorzieningen en een paviljoen voor de sociale activiteiten.

Verdeeld over de week namen in totaal 70 zeilers, waaronder 12 Europeanen deel met 26 Wayfarers. Lous en ik stapten elke dag bij iemand anders als crew aan boord, zodat we in een week vele Amerikanen en Canadezen beter hebben leren kennen. Er deden opmerkelijk veel houten boten mee, die soms volledig herbouwd waren.Met uitzondering van de nieuwe Hartleys waren de meeste polyester boten oud, slecht uitgerust en slecht getrimd.

Waar we in Nederland een rit van Brabant naar Friesland al ver vinden, draaien de Amerikanen voor een reis van 16 uur hun hand niet om. De organisatie was duidelijk minder strak dan wij in Europa gewend zijn. Bij de briefing werden per dag een aantal bestemmingen besproken en vormden zich groepjes, die onderweg vaak van plan wijzigden, zodat er uiteindelijk geen enkel overzicht was wie zich waar bevond in een gebied, waar bijna dagelijks een waarschuwing voor onweer was. Overigens was het weer prima met temperaturen tussen 25 en 30 graden en wind gedurende de week opbouwend van 2 naar 5 Bft. Zeilpakken hebben we dan ook niet gedragen!

Voor de avonden was een sociaal programma opgesteld met uiteraard BBQ, maar ook Square Dancing, Sing Along (met heel andere liedjes), Alternatieve Black Tie, Diner in een Winery en als meest gezellige activiteit het op de laatste avond op de camping opmaken van de restjes. We hebben de Amerikanen en Canadezen ervaren als buitengewoon behulpzaam en gastvrij. Samenvattend hebben we genoten van een fijne zeilweek in een prachtige omgeving met mooi weer in een aangenaam gezelschap!

Tijdens de rally zijn de volgende afspraken gemaakt voor de komende jaren. De International Rally 2018 wordt georganiseerd door Ralph in de 2e week van september op de Norfolk Broads aan de Engelse Oostkust. Dat is slechts 1,5 uur rijden vanaf Harwich, dus een uitgelezen gelegenheid voor een grote Nederlandse delegatie. In 2019 zal de Rally aansluitend op de Worlds plaats vinden in Ierland in de vorm van een Raid, waarbij Ierland van West naar Oost doorkruist wordt.